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アメリカ本土の人気観光スポット「夢のカリフォルニア」


アメリカ本土への海外旅行の人気スポットといえば、
温暖な気候と、青い空、青い海が魅力のカリフォルニアがあります。
ママス&パパスのヒット曲『夢のカリフォルニア』でも唄われたように、
外国からの旅行者だけでなく、アメリカ本土の住人にとっても
カリフォルニアは人気のある地域です。
アメリカ西海岸地域の特徴として、気候が一年中安定しているので、
カリフォルニアはどの季節に訪れても過ごしやすく、
日本人好みの超人気スポットとなっています。

そんなアメリカ本土の人気スポット、カリフォルニアのなかでも
特に人気が高いのが、ロサンゼルス、サンフランシスコ、
そしてサンディエゴです。
アメリカ海外旅行の人気スポットであるロサンゼルス市は、
米国では通常L?A?と頭文字で略して表記されます。
日本では「ロス」と略されることが多いですが、
アメリカではロスでは通じずL?A?(エル・エー)です。
ロサンゼルスは全米でもニューヨークに次ぐ大都市で
人口は約386万人にものぼります。
もともとアジア系の移民が多く、日本人にも馴染みやすい都市ですが、
反面、都市の印象とは裏腹に治安が悪いので注意が必要です。
1年を通じてさわやかな気候で過ごしやすく、
開放感溢れる魅力的な都市ですね。

サンフランシスコは、大人の雰囲気を持つオシャレな町です。
日本では略して「シスコ」と呼ばれることもありますが、
米国では一般的には「フリスコ」と略して呼ばれます。
シスコと言ってもアメリカ人には通じません。フリスコです。
日本だとお菓子みたいに聞こえるかもしれませんが。
サンフランシスコは起伏の多い地形で急な坂道が多いので、
街中の交通手段としてケーブルカーが利用されています。
フリスコの街中を縦横無尽に走るケーブルカーを利用すると、
どこへでも簡単に移動ができてとても便利ですよ。
ケーブルカーはサンフランシスコ街中観光の目玉のひとつです。
サンフランシスコのダウンタウンから
港町フィッシャーマンズ・ワーフまで往復するケーブルカーの
そのローケーションは、写真や映画にも登場するほど有名です。
それ以外でも、サンフランシスコには、
フィッシャーマンズワーフや金門橋ゴールデンゲートブリッジ、
元刑務所の島アルカトラズなど多くの名所があります。
また、郊外に足を延ばせば、世界遺産に登録されている
ヨセミテ国立公園にもアクセスが可能ですよ。

サンディエゴはメキシコ国境に近いため、ラテンの雰囲気の濃い
エキゾチックな街並で人気です。
かつてのスペイン統治の影響を今も色濃く残しており、
様々な文化が混合した独特のエキゾチックな楽園の雰囲気が漂っています。
大都市であるにもかかわらず、サンディエゴはロサンゼルスに比べて
ゆったりと落ち着いた感じの街で、ロサンゼルスを悩ます大気汚染も、
サンディエゴには縁がありません。
ダウンタウン の東の丘に広がるバルボア・パーク Balboa Parkには、
いくつもの博物館や文化施設に加えてアメリカでも有数の動物園があります。
2004年に念願のメジャー入りを果たした大塚晶則投手が所属する、
サンディエゴ・パドレスの本拠地でもあります。

観光客の少ない海辺のリゾート地でゆったりとした時間を楽しみたい、
という方におすすめなのが、アメリカ海外旅行の穴場として人気の、
アメリカ西海岸にあるラグナビーチです。
ロサンゼルスから近い割に、まださほど有名になっておらず、
家族水入らずのひと時を過ごすのに最適の隠れた穴場リゾートですよ。
ラグナビーチは高級リゾート兼住宅地で住人にはお金持ちが多く、
芸術家もコミュニティを形成して多く住んでいます。
ロサンゼルス国際空港(LAX)からラグナビーチまでは約85Kmで
車での走行時間は約1時間半ですが、レンタカーを借りて運転するよりも
安全でラクな空港送迎サービスを利用するといいですよ。
ロサンゼルスの日系旅行社、パンセUSAエレファントツアーでは、
空港からラグナビーチまで日本語タクシー送迎サービスを提供しています。

ヒッピー文化華やかりし1960年代中盤には、
ママス&パパスのヒット曲『夢のカリフォルニア』(Carifornia Dreaming)
でも唄われたカリフォルニアは、国外からの観光客だけでなく、
アメリカ本土の住民にとってもある意味憧れの地なのです。
フィットネスの本拠地としても知られており、
近年日本にも進出しているゴールドジムも、
ロサンゼルスのべ二スビーチを本拠地としていますね。
ヴェニスビーチは別名マッスルビーチなんて呼ばれてもいますよ。
若き日のアーノルド・シュワルツェネッガーが
ハードなトレーニングを積んだ場所としても有名ですよね。
勿論シルベスタ・スタローンもですよ。

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